Social Sciences

Comment font les hollandais et les scandinaves pour ne pas exclure les taxis des marches publics de transport a la demande ?

R.Darbera


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In most countries of Europe, different levels of government, from municipal to national, subsidize demand responsive transportation for different target groups, e. g. : the handicapped, the elderly, and even for the residents of low density areas, where scheduled bus transportation would be too expensive to provide because of low demand. Urban sprawl combined with the greying of the suburbs and of the countryside, together with a growing awareness for the needs for social inclusion of the handicapped put the budgets for these subsidized transportation services on the fast-growing trend. The strategies put forward by the public authorities to contain these growing costs vary from country to country but basically, they rely on two ingredients: combine as much as possible the services for different target groups, and try to introduce competition when tendering these services to the transport operators. These two strategies are intimately interwoven since the number of competitors and hence competition for the markets depends on the size of the market, and the size of market depends on the ability of the various public authorities to work together and allow regrouping these different services into the same vehicles. Everywhere, taxicabs play a substantial role in these markets. In most countries of Northern Europe, from France to Norway, outside of the big cities, these subsidized transportation markets represent from 70 to 95% of the turnover of the taxicab operators. DRT markets, especially in rural areas, exhibit several features of natural monopoly, from economies of scale and economies of scope to economies of reputation. These monopoly features tend to favour larger firms. It is thus difficult to design a tendering process that would not crowd out small taxi operators. Several regions in Denmark, Sweden, and the Netherlands seem to have come up with different and innovative solutions to this problem. We evaluate these solutions and check to which extent they depend on the local institutional framework and on the national taxicab regulation. Resume : Le 10 janvier dernier la circulation dans les grandes villes de France a ete paralysee par les operations escargot des taxis. Ils manifestaient contre le projet de l'Etat d'experimenter dans trois regions des appels d'offres pour le transport de malades assis. Dans son blog du journal Le Monde, Olivier Razemon titrait son article : " la France, cet etrange pays ou le taxi fait l'ambulancier ". En fait, il n'y a rien d'etrange a ce que les taxis transportent des malades. Dans la plupart des pays d'Europe, par economie, les services de sante font en effet appel a des taxis quand les ambulances ne sont pas indispensables. L'etrangete de la situation francaise reside non pas dans le recours a des taxis mais dans le fait de leur attribuer ces marches publics considerables sans concurrence et sans veritable controle. Nous avons decrit ce systeme couteux dans le n472 de Transports. Si proceder a des appels d'offres apparait comme une condition necessaire pour rationaliser le systeme, ce n'est pas une condition suffisante. Des appels d'offres mal concus qui, implicitement, favoriseraient de grandes entreprises de transport au detriment des taxis pourraient se reveler rapidement contre-productifs. En mars 2011, l'Institut pour la Ville en Mouvement a organise un seminaire sur les contrats de service public assures par les taxis dans les pays d'Europe, reunissant une quinzaine d'experts venus d'Irlande, du Royaume-Uni, des Pays-Bas, de Suede, de Norvege, du Danemark, et de France. Son objet etait de comprendre comment les organismes qui financent ces differents services de transport choisissent les prestataires qui vont les assurer, et comment les taxis s'organisent pour repondre a ces demandes et pour faire face a des eventuels concurrents venus d'autres secteurs des transports. A la suite de ce seminaire des missions de recherche ont ete conduites aux Pays-Bas au Danemark et en Suede. Cet article fait le point des acquis de cet effort de recherche.
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